Etanol

¿Es el etanol un buen combustible? En este artículo descubriremos qué es, sus propiedades, y sus principales usos entre otras cosas.

¿Qué es el etanol?

El etanol es un compuesto químico que puede utilizarse como combustible por sí mismo, e igualmente mezclarse con gasolina.

Actualmente se está volviendo cada vez más usado debido a la búsqueda de las personas por alternativas más ecológicas. La razón de la preferencia general por el etanol en estos casos, es su obtención.

¿Cómo se obtiene el etanol?

El etanol se obtiene a través de la fermentación de azúcares, de forma similar al alcohol. Se obtiene mediante materias primas vegetales ricas en azúcares y almidón; como el trigo, la remolacha, la caña o el maíz.

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¿Para qué sirve el etanol como combustible?

En los tiempos actuales, el etanol como combustible tiene 2 usos principales: para automóviles, mezclado con gasolina (de 2 formas, E10 y E85, que implican un 10% y 85% respectivamente) y para chimeneas.

Propiedades del etanol

El etanol se emplea en distintas áreas debido a sus variadas propiedades y bajo precio. Se trata de un líquido incoloro, inflamable y tóxico, pero solo en grandes cantidades. También es un muy buen solvente.

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber el precio del etanol?

El precio del etanol combustible ha cambiado mucho a lo largo de los años, ya que sigue siendo una alternativa a los carburantes, aunque no es tan ampliamente utilizado e incluso conocido. En caso de querer estar al tanto del precio del etanol como combustible, hay muchos sitios web con actualizaciones diarias de este.

¿Dónde comprar etanol?

Hace unos años, encontrar etanol no era tarea fácil, pero afortunadamente, las cosas han cambiado. Actualmente, el etanol como combustible puede encontrarse en casi cualquier sitio, y las estaciones de servicio de etanol son cada vez más comunes.

Ventajas y desventajas del bioetanol

Este combustible tiene una serie de ventajas y desventajas que es importante conocer. Su mayor ventaja es la ambiental, ya que se produce sin emitir azufre, emitiendo una menor cantidad de CO o NOx. Sí que produce CO2, aunque depende del método que se haya usado para producirlo. Además, si el porcentaje del mismo en gasolina es del 5 al 10% (E5 y E10), es un combustible que funciona en todos los motores de gasolina que tengan menos de 20 años. En cuanto a los inconvenientes, tiene menos contenido energético que otros combustibles. Eso hace que las estufas calefactoras de pequeño tamaño sean más decorativas que funcionales. Además, si quieres usar un carburante compuesto al 100% por bioetanol, necesitas un motor específico, adaptado para el E85 (85% de bioetanol en gasolina).