GNC: Gas Natural Comprimido

Cada vez es más popular el GNC en coches, ¿pero por qué? ¿Qué nos ofrece el Gas Natural Comprimido que no ofrecen otros combustibles? ¡Vamos a descubrirlo!

¿Qué es el GNC? Características principales

Es un combustible que se usa en vehículos por ser económico y ambientalmente más limpio. Dado que el GNC es un gas altamente inflamable que se dispersa fácilmente en el aire, su índice de inflamabilidad es sustancialmente menor que el de otros gases. En consecuencia, a pesar de la creencia popular, es mucho más probable que un vehículo de gasóleo o gasolina explote en un accidente que un vehículo de gas natural comprimido.

Propiedades GNC y GNC Plus

El GNC es más ligero que el aire, por lo que si se escapa, sube y se disipa en lugar de formar derrames de combustible como los combustibles líquidos, cuyos gases son más pesados que el aire y, por tanto, más difíciles de dispersar.

Consumo y eficiencia

Este combustible tiene un consumo medio de 3,5 kg cada 100 km. Y debido a la mayor relación de compresión, la eficiencia de un motor de GNC es ligeramente superior a la de un motor de gasolina. Además, como el índice de octano es sustancialmente mayor (115-120), la autodetonación es menor, al igual que el ruido y las vibraciones del motor.

GNC y otros combustibles

En los últimos meses, hemos visto en España varios coches nuevos que no funcionan con gasóleo o gasolina, sino con combustibles alternativos como el GLP (gas licuado de petróleo) y el GNC (gas natural comprimido). ¿Pero qué combustible es mejor para nuestro vehículo? ¡Descubrámoslo!

GNC o GLP

La principal diferencia entre ambos es su composición química. A pesar de que ambos se crean a partir de gas natural, éste se mezcla con otros componentes. El GNC tiene un 90% de metano y se vende comprimido para su uso en automóviles, mientras que el GLP (autogás) es una mezcla de butano y propano.

Otra diferencia a destacar entre el GNC y el GLP es que, en caso de fuga, el GNC es ligero y se disipa en la atmósfera, pero el GLP es líquido y cae al suelo como cualquier otro combustible.

GNC vs combustibles tradicionales

Una de sus principales ventajas es que el GNC es más barato que la gasolina o el gasóleo. Además, utilizarlo supone recibir el distintivo ECO de la DGT y, por tanto, estar autorizado a circular por determinadas zonas metropolitanas. Otra ventaja es la autonomía que proporciona, ya que si se combinan los dos depósitos, uno de gasolina y otro de GNC, se pueden recorrer más de 1.000 kilómetros sin repostar.

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¿Cuál es el uso del Gas Natural Comprimido?

El gas natural comprimido es un combustible cada vez más utilizado por los particulares, así como por los autónomos y las empresas, para la movilidad urbana y servicios como taxis, autobuses y camiones de la basura.

¿Qué tipo de vehículos utilizan GNC?

Los coches que utilizan GNC son, coches bicombustibles, los cuales sólo tienen un motor de combustión interna, pero pueden utilizar dos combustibles, gasolina o gas natural, indistintamente.

GNC ventajas y desventajas de su uso

El Gas Natural Licuado tiene muchos beneficios frente a otros combustibles. ¿Quieres conocer todo lo que nos puede ofrecer? ¡Sigue leyendo!

Ventajas

Una de las principales ventajas es que el GNC es un combustible mucho más limpio que la gasolina o el gasóleo. Cuando se produce la combustión en los cilindros, las explosiones producen principalmente CO2 (dióxido de carbono) y H2O (agua). Los óxidos de nitrógeno y las partículas de hollín son casi inexistentes.

Este combustible está subvencionado por la UE debido a su baja contaminación y a las enormes (pero finitas) reservas de gas natural. El precio del GNC es alrededor de un 40% más barato que la gasolina.

No hay que olvidar que la etiqueta Eco de la DGT se aplica a todos los coches modernos que utilizan GNC como combustible, independientemente de la cilindrada o la potencia. Si nuestro vehículo fue fabricado con un sistema tradicional y luego convertido a gas natural, podemos optar a la denominación medioambiental Eco.

Lógicamente, al ser un coche ecológico, goza de ventajas fiscales específicas en España. Por ejemplo, se ha suprimido el impuesto de matriculación y se ha rebajado considerablemente el impuesto de circulación anual (la pequeña cantidad que pagamos cada año). No hay que olvidar que tener la etiqueta Eco nos permite entrar en el corazón de las grandes ciudades en periodos de fuerte contaminación y nos da importantes ventajas a la hora de aparcar en zonas de estacionamiento restringido.

Desventajas

Como aspecto negativo, el coste de adquisición del coche (ya preparado de fábrica) suele ser mayor que el de un coche de gasolina idéntico. Sin embargo, debido al bajo coste de este combustible y a su eficiencia, esta amortización se completará en un corto periodo de tiempo. Hay que recordar, no obstante, que los costes pueden fluctuar, y que el GNC es más favorable cuanto mayor sea el diferencial de precios entre el combustible y el gasóleo.

El uso del GNC en la actualidad

El gas natural comprimido, junto con el GLP (gas licuado de petróleo), se ha convertido en uno de los combustibles alternativos más populares en la actualidad para los coches particulares, que buscan constantemente sustitutos de la gasolina y el gasóleo, mientras que la electromovilidad sigue estableciendo su viabilidad a largo plazo.

Preguntas frecuentes

¿Puede un vehículo de combustión tradicional usar GNC en diésel?

No, los coches que utilizan GNC deben ser bifuel, es decir que tengan un solo motor de combustión interna, pero que puedan utilizar indistintamente gasolina o gas natural.

¿Puedo repostar GNC en cualquier gasolinera?

Cada vez hay más gasolineras que ofrecen repostar GNC, por lo que podrás repostar GNC en casi cualquier gasolinera.