Petróleo

El petróleo es un recurso importantísimo para la economía mundial, fundamentalmente debido a su uso como combustible. Hoy veremos qué es el petróleo y cuáles son sus características.

¿Qué es el petróleo?

El petróleo es un aceite mineral de color muy oscuro o negro. Está formado por una mezcla de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua, acompañados de otros elementos como azufre, nitrógeno y oxígeno. Es menos denso que el agua y tiene un característico olor acre. 

¿Cuál es el origen del petróleo?

El origen del petróleo viene de los restos de materia orgánica, seres vivos acuáticos, vegetales y animales, de hace millones de años, que fueron enterrados debajo de sedimentos en fondos de mares o zonas lacustres. Su fosilización producida por las bacterias anaerobias y la presión ejercida por la masa de sedimentos produce el crudo.Gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias, el crudo asciende a la superficie. 

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Derivados de petróleo

Los derivados más conocidos del petróleo son los combustibles, incluyendo la gasolina, el gasóleo o el queroseno. También están el asfalto, el gas butano, fertilizantes, plaguicidas, herbicidas, fungicidas, poliéster, nylon, plástico, detergentes, disolventes, pinturas, perfumes, jabones, tintes, cosméticos, glicerina, edulcorantes o colorantes. 

¿Cómo se extrae el petróleo?

El crudo se extrae de los yacimientos petrolíferos, que se originan cuando las circunstancias geológicas impiden su ascenso normal. Eso ocurre si existen estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos o rocas impermeables. 

Para extraerlo, se utilizan técnicas de perforación, las cuales se han especializado en sacarle el máximo partido al yacimiento de forma segura. 

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber el precio del petróleo hoy?

Puedes saber el precio del barril de Brent y WTI a través de las diferentes bolsas de valores. Brent cotiza en la bolsa de Londres y WTI en la bolsa de Nueva York.

¿Qué diferencia hay entre el barril de petróleo brent y el wti?

La diferencia entre el barril de Brent y West Texas Intermediate (WTI) es que son diferentes tipos de crudo y se extrae en sitios distintos. Brent se extrae en los yacimientos del Mar del Norte y es una referencia en el mercado europeo, con un precio superior al WTI al depender de Oriente Medio y la OPEP. En cuanto al WTI, se extrae en Texas y Oklahoma, siendo una referencia en el mercado estadounidense. Tiene un precio menor por su independencia, a pesar de tener una calidad superior.

¿Cuáles son los principales países productores de petróleo?

Los 10 principales países productores en este orden son EEUU, Rusia, Arabia Saudí, Canadá, Irak, China, Emiratos Árabes Unidos, Brasil, Irán y Kuwait.