Hidrógeno

¿Es el hidrógeno un buen combustible? En este artículo veremos cómo obtenerlo, y sus ventajas y desventajas entre otros factores.

¿Qué es el hidrógeno?

El hidrógeno es el primer elemento de la tabla periódica y, entre sus varios usos, puede emplearse como combustible.

Por sí mismo, el hidrógeno es un gas común. De hecho, es el elemento más común en todo el universo. Aun así, en la naturaleza no es normal encontrar átomos de hidrógeno en solitario, sino partículas de dihidrógeno (en pares, cuya fórmula es H2).

¿Cómo se obtiene el hidrógeno?

Ya que el hidrógeno por sí solo es un elemento relativamente raro en la tierra, usamos otros métodos para obtenerlo. Para obtener átomos individuales de hidrógeno, uno de los procesos más frecuentes es el hidrocraqueo.

El hidrocraqueo consiste en quebrar las moléculas de hidrocarburos y volverlas más simples. Otro método es mediante el metano ¡Pero con agua no! Obtener el puro hidrógeno del agua es un proceso muy complicado y caro.

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¿Para qué sirve el hidrógeno como combustible?

Actualmente el hidrógeno como combustible es empleado sobre todo en máquinas de combustión industrial y profesional. Su uso libre es poco común, aunque sí que existe. A continuación, se mostrará algunas de sus aplicaciones:

  • Combustible para cohetes y naves espaciales.
  • Combustible para vehículos terrestres en general.
  • Combustible para aeronaves.
  • Combustible para barcos.

Ventajas y desventajas del hidrógeno como combustible

El hidrógeno como combustible no es tan común ni se aplica de forma tan generalizada en la actualidad. De hecho, hay muchas personas que ni siquiera saben que el hidrógeno también se utiliza como combustible. Así que, conozcamos sus ventajas y desventajas:

Ventajas del hidrógeno como combustible:

  • Es una alternativa limpia y segura.
  • Se trata de un combustible ligero.
  • Funcionamiento y combustión eficientes.
  • No emite gases de efecto invernadero.

Desventajas del hidrógeno como combustible:

  • Es un combustible caro.
  • Puede ser difícil de conseguir para el usuario.
  • No todo el hidrógeno es ecológico.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el hidrógeno verde?

El hidrógeno verde se refiere a aquel hidrógeno obtenido a través de métodos ecológicos. Se diferencia del hidrógeno gris, que es creado mediante depósitos de gas natural, que es un combustible fósil no renovable.

¿Cómo funciona la pila de hidrógeno?

La pila de hidrógeno, también conocida como pila de combustible, es un dispositivo cuya fuente de energía es electroquímica. Para funcionar, el combustible y el oxidante dan lugar a reacciones químicas controladas, y el producto es lo que alimenta el dispositivo.

¿Es el hidrógeno una energía renovable?

Es una pregunta con trampa, ¿realmente el hidrógeno como combustible es renovable? La respuesta más simple sería un sí, pero hay más. El que sea renovable o no va a depender directamente de cómo fue obtenido el hidrógeno en primer lugar.