Propano

El propano es uno de los gases más usados como combustible. Hoy veremos qué es, cómo se extrae y daremos respuesta a algunas de las preguntas frecuentes sobre el mismo.

¿Qué es el gas propano?

El gas propano es un gas que pertenece a la familia de los hidrocarburos alifáticos. Se considera un Gas Licuado del Petróleo y es incoloro e inodoro. 

¿Para qué sirve el gas propano?

Su uso más habitual es como combustible, especialmente para utilizar calentadores. También tiene otros usos como la síntesis de propeno por deshidrogenación en la industria química, además de emplearse como gas propulsor en aerosoles y como gas refrigerante. Además, se está investigando para convertirlo en propileno y ácido acrílico. 

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¿Cómo se obtiene el gas propano?

El propano se suele obtener del gas natural o de los gases derivados de los procesos de “cracking” en las instalaciones petroquímicas. Después, se procesa para obtener el gas que se comercializa, el cual suele ser un 80% propano y un 20% de hidrocarburos como el butano o el isobutano. 

Preguntas frecuentes

¿Qué diferencia hay entre propano y butano?

Ambos gases son hidrocarburos que se obtienen de la misma forma, pero tienen ciertas diferencias. El gas propano es menos denso, aguanta significativamente mejor el frío y tiene un poder calorífico ligeramente superior. Otra cosa que cambia es el almacenamiento, ya que el butano solamente se puede guardar en bombonas, que suelen pesar entre 6 y 12,5 kg, mientras que el otro gas se almacena en bombonas de 11 y 35 kg y en formatos canalizado y a granel en depósitos. En cuanto al precio, el propano tiene un precio ligeramente inferior.

¿Cómo saber el precio del propano a día de hoy?

El precio del gas depende del tipo de distribución que elijas, pudiendo elegir envasado, canalizado o a granel. El precio de las botellas de 11 kg está regulado por el Gobierno (se publica en el BOE), mientras que las de 35 kilos son de mercado libre y dependen de las compañías (se negocia con el cliente). El gas canalizado también está regulado por el gobierno, mientras que a granel es mercado libre y también depende de la tarifa de la compañía que hayas elegido.

¿Cuál es el poder calorífico del propano?

El poder calorífico del propano es bastante elevado y ligeramente mayor que el del butano. Tiene un poder calorífico superior de 13,97 kWh/kg y un poder calorífico inferior de 12,86 kWh/kg.