¿Qué es una caldera?

El término caldera es muy amplio, sin embargo, en la industria se refieren a un tipo de máquina generadora de vapor

La función principal de las calderas es producir vapor, por diversos medios, para varias situaciones. Se utilizan en diferentes áreas, como la industria alimentaria, la calefacción casera, el transporte, el sector de la salud y la sanidad, entre otros.

Por ejemplo, la utilización más común del vapor de las calderas es para la calefacción, sea industrial o casera. Y tienen otros usos, por ejemplo, los trenes emplean calderas para funcionar. También, en hospitales y laboratorios se usa el calor de las calderas para esterilizar.

De hecho, debido a su gran versatilidad, existen muchos tipos de calderas, las cuales son capaces de lograr muchas cosas como bien veremos a continuación.

Tipos de calderas

Hay muchísimos tipos de calderas; se tratan de máquinas antiguas que nos han acompañado durante nuestra historia, y es natural que les hayamos encontrado tantos usos. Sin embargo, primero debemos conocer para qué se emplean.

Cada caldera debe cumplir con cierta función; con relación a la función que se le dé se pueden clasificar en distintos tipos. Los diferentes oficios con los que cumplen las calderas son:

  • Calefacción: hogareña o industrial.
  • Esterilización: el vapor a altas temperaturas asegura la esterilización de materiales.
  • Producción de energía: puede ser eléctrica, o bien mecánica como la de las locomotoras.
  • Calentar fluidos: En la industria petrolera, se utilizan calderas para calentar fluidos y con ello volverlos más fáciles de aprovechar.

Los tipos de calderas se pueden dividir con relación al combustible que utilizan, entre las que podemos encontrar:

  • Calderas de carbón.
  • Calderas de diésel.
  • Calderas eléctricas.
  • Calderas de biomasa.
  • Calderas de gasoil.
  • Calderas de gas.
  • Calderas de leña.
  • Calderas de gas natural.
  • Calderas de oxígeno.

Además de eso, se pueden dividir las calderas según su funcionamiento, donde las principales son:

  • Caldera de olla.
  • Caldera de ducto.
  • Caldera pirotubular.
  • Caldera acuotubular.
  • Caldera pirotubular con fogón de tubos de agua seccional.

¿Cómo funciona una caldera?

Las calderas funcionan de diferentes formas, sin embargo, su funcionalidad depende de su propia constitución. No obstante, en términos generales, las calderas se pueden clasificar de las siguientes formas:

  • Quemador o quemadores.
  • Circuito de agua.
  • Hogar o fogón.
  • Salida de vapor.
  • Circuito de humos.
  • Chimenea.
  • Salida de agua.
  • Caja de humos.
  • Cámara de vapor.

Sin embargo, es importante saber que cada caldera es distinta, ya que las partes funcionan de forma distinta con relación a su función, tipo y otros factores.