¿Qué es la refinería?

Una refinería es una infraestructura industrial destinada a la refinación del petróleo, un conjunto de procesos aplicados al petróleo crudo, cuya finalidad es la conversión de energía primaria a secundaria. De esta manera, se separan sus componentes útiles y, además, adecua sus características a las necesidades de la sociedad con productos terminados, ya que, el petróleo crudo por sí solo, no tiene ningún uso.

 

En una refinería el petróleo crudo se transforma en derivados. Esta transformación se realiza mediante los procesos de destilación atmosférica, destilación al vacío, hidrodesulfuración, desintegración térmica, desintegración catalítica, alquilación y reformación catalítica entre otros.

 

Aunque el tipo y número de procesos utilizados dependen del tipo y calidad de los productos demandados por el mercado, así como del crudo a procesar, mediante el desarrollo de estos procesos se prevé la generación de cambios en la estructura molecular de uno o varios componentes de la mezcla.

 

¿Qué se obtiene de una refinería?

De una refinería es posible extraer diversos combustibles fósiles. En primer lugar, se pueden obtener gases tales como el butano o el propano, que posteriormente serán utilizados para la calefacción. 

 

También se obtiene la nafta, que actúa como base de la gasolina y de una variedad de materias primas como el plástico, las fibras textiles o algún otro componente utilizado en el sector farmacéutico.  

 

En la siguiente fase del proceso de refinación, se extrae el queroseno, que es utilizado como combustible en los aviones, el gasóleo, que será posteriormente, el combustible diésel utilizado por los vehículos y en algunas calefacciones, y por último, el fuelóleo, la base de combustible de los barcos y centrales térmicas

 

Además,  en esta misma fase también se producen las parafinas, los lubricantes, o los asfaltos, que son utilizados para la construcción de carreteras.

 

Otros productos más comunes como los neumáticos, plásticos o envases también tienen como una de sus características que provienen de barriles de petróleo.

 

¿Cuántas refinerías hay en España?

En la actualidad, el total de refinerías que operan en España es de diez. Se encuentran situadas en:

 

  • Cartagena
  • A Coruña
  • Puertollano
  • Tarragona 
  • Bilbao
  • Tenerife
  • Algeciras
  • Huelva 
  • Castellón
  • Asesa