Metanol

¿Es el metanol utilizado como combustible? En este artículo descubriremos sus aplicaciones, además de sus propiedades y formas de obtención.

¿Qué es el metanol?

El metanol es un compuesto químico, también conocido como alcohol metílico o alcohol de madera. Su fórmula química es CH3OH y se trata del tipo de alcohol más sencillo. Es conocido por sus variados usos y por ser un primo cercano del etanol, aunque a diferencia de este, el metanol es tóxico.

¿Cómo se obtiene el metanol?

Originalmente, se obtenía de la madera, y por ello es conocido como alcohol de madera; pero en la actualidad es distinto. El metanol se sintetiza a través de un proceso catalítico, a altas temperaturas y presiones.

Para poder crearlo se necesitan grandes maquinarias. Sin embargo, de aquí es de dónde viene casi todo el metanol del mercado. La síntesis ocurre a partir de hidrógeno y monóxido de carbono.

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Propiedades del metanol

El metanol tiene varios usos en la actualidad, ya que es un compuesto barato y con muchas aplicaciones útiles. Las propiedades del metanol son:

  • Extremadamente tóxico. Pequeñas cantidades son suficientes para matar a un ser humano adulto.
  • Extremadamente inflamable. Su punto de inflamabilidad es de 12ºC.
  • A temperatura ambiente es líquido.
  • Ligero, de baja densidad.
  • Incoloro.

¿Para qué sirve el metanol como combustible?

El metanol como combustible, aunque menos conocido y distribuido, también tiene su nicho dentro de la industria. Hay 2 razones principales para esto: es más barato y es más limpio que otras alternativas a los hidrocarburos.

 Las propiedades del metanol como combustible son las siguientes.

  • Barato y limpio: Es mucho más fácil de producir y genera una menor huella medioambiental.
  • Ecológico: El metanol puede crearse a partir de fuentes renovables, como la biomasa.
  • Eficaz: Actualmente es utilizado en barcos y coches de carreras, debido a su eficacia como combustible.

Preguntas frecuentes

¿Dónde comprar metanol como combustible?

En la actualidad, encontrar metanol como combustible es complicado, ya que la preferencia es hacia el etanol. La toxicidad del metanol vuelve problemático su uso común aunque, hay tiendas especializadas que lo comercializan.

¿Cómo saber el precio del metanol?

El precio del metanol como combustible va a venir dependiendo de la mezcla que tenga con la gasolina o de si es puro. Para conocer el precio exacto del metanol como combustible, recomendamos sitios web donde el precio se actualiza día a día.

¿Qué es el metanol verde?

El metanol verde o biometanol es aquel que se obtiene a partir de la gasificación de biomasa o de electricidad renovable y dióxido de carbono (CO2) capturado. Hoy en día, sólo el 0,2% del metanol producido tiene un origen renovable. La gran mayoría procede de combustibles fósiles como el gas natural.