¿Qué es el metanol?

El metanol es un químico industrial que se encuentra en muchos productos de limpieza, anticongelantes, pinturas y barnices.

El metanol es un alcohol que no se puede ingerir (también se conoce como alcohol de madera y alcohol metílico), y este se utiliza principalmente como combustible, disolvente y anticongelante. 

Es un líquido incoloro, volátil e inflamable y, a diferencia del etanol, es tóxico para los humanos. El metanol también se usa para fabricar muchos otros productos químicos, incluido el ácido acético.

 

Usos del metanol

El metanol tiene diferentes usos en diferentes industrias, y sus usos más comunes son en la producción de anticongelantes, solventes y combustibles. Se utiliza en la fabricación de tintes, resinas, adhesivos, biocombustibles y aspartamo. Cuando se mezcla con etanol, puede formar uno de los compuestos químicos más tóxicos conocidos por el ser humano.

Uno de sus otros empleos es en la industria de bebidas, donde se emplea principalmente para la producción de vino, ya que proviene de la desmetilación enzimática de la pectina, la cual se encuentra en las uvas y es alta en alcohol y rica en pectina. 

Este compuesto químico es un componente principal de la destilación de madera seca, pero también está presente como materia prima en productos para el hogar.

 

¿Cómo funciona el metanol como combustible?

El metanol es un combustible alternativo para motores de combustión interna y similares, combinado con gasolina o directamente («limpio»). Se utiliza en carreras de motor en muchos países.

La característica más destacable que presentan es su sencilla producción, a partir de metano o por pirólisis de materia orgánica. La pirólisis no es práctica a menos que se trabaje a escala industrial, lo que de otro modo sería antieconómico. 

Otro inconveniente es la alta toxicidad, por lo que se debe tener mucho cuidado al manipularlo y usarlo. El metanol es un petroquímico básico del que se obtienen muchos subproductos.

 

Inyección de agua y metanol

Este es un proceso en el que se agrega al motor una mezcla de agua (principalmente agua destilada) y metanol (el alcohol más simple presente) para aumentar su rendimiento. Esta mezcla de agua y metanol se forma camino a la cámara de combustión, cuando la gasolina se mezcla con el aire. 

Cuando el agua se evapora con el calor se produce más oxígeno, lo que conduce a un aumento de la capacidad. De la misma manera, el metanol (o alcohol metílico) ayuda a elevar el octanaje del combustible y actúa como refrigerante químico, reduciendo las temperaturas en el sistema de admisión.