O que é o metanol?

O metanol é um químico industrial encontrado em muitos produtos de limpeza, anticongelantes, tintas e vernizes.

O metanol é um álcool que não pode ser ingerido (também conhecido como álcool de madeira e álcool metílico), e é utilizado principalmente como combustível, solvente e anticongelante.

É um líquido incolor, volátil e inflamável e, diferentemente do etanol, é tóxico para os seres humanos. O metanol é também utilizado para fazer muitos outros produtos químicos, incluindo o ácido acético.

Usos do metanol

O metanol tem diferentes usos em diferentes indústrias, sendo os usos mais comuns na produção de anticongelantes, solventes e combustíveis. É utilizado no fabrico de colorantes, resinas, autocolantes, biocombustíveis e aspartame. Quando misturado com etanol, pode formar um dos químicos mais tóxicos conhecidos pelo ser humano.

É também utilizado na indústria das bebidas, principalmente na produção de vinho, uma vez que provém da desmetilação enzimática da pectina, que se encontra nas uvas e é rica em álcool e pectina.

Este composto químico é um componente importante da destilação de madeira seca, mas está também presente como matéria-prima nos produtos domésticos.

Como o metanol funciona como combustível?

O metanol é um combustível alternativo para motores de combustão interna e afins, combinado com gasolina ou diretamente (“limpo”). É utilizado nas corridas de automóveis em muitos países.

A sua característica mais marcante é que é fácil de produzir, seja a partir do metano ou por pirólise de matéria orgânica. A pirólise não é prática, a menos que seja feita a uma escala industrial, o que de outra forma não seria rentável.

Outro inconveniente é a alta toxicidade, pelo que se deve ter muito cuidado no seu manuseio e utilização. O metanol é um petroquímico básico a partir do qual muitos subprodutos são obtidos.

Injeção de água e metanol

Este é um processo em que uma mistura de água (principalmente água destilada) e metanol (o álcool mais simples presente) é adicionada ao motor para aumentar o seu desempenho. Esta mistura de água e metanol é formada no caminho para a câmara de combustão, quando a gasolina se mistura com o ar.

Quando a água evapora com o calor, produz-se mais oxigénio, levando a um aumento da capacidade. Da mesma forma, o metanol (ou álcool metílico) ajuda a elevar a octanagem do combustível e atua como um refrigerante químico, reduzindo as temperaturas no sistema de admissão.