GNL: Gás natural liquefeito

Ainda não sabe porque é que o gás natural liquefeito é cada vez mais popular? Quando souber dos seus benefícios, compreenderá porquê.

O que é o GNL? Características principais

O gás natural liquefeito (GNL) é um gás natural arrefecido e convertido em líquido. Este processo, que ocorre quando o gás atinge temperaturas de cerca de -162°C, reduz drasticamente o volume obtido pelo líquido, ocupando até 600 vezes menos espaço do que na fase gasosa.

Propriedades do GNL

O gás natural liquefeito (GNL) é um combustível incolor, inodoro e não tóxico em termos das suas propriedades físicas.

O metano é o principal componente do GNL, embora também contenha vestígios de outros gases como o etano, propano, butano e azoto. Tem uma densidade de 0,45 em relação à água e é uma das opções mais amigas do ambiente porque a sua combustão não produz enxofre nem emite partículas nocivas.

Consumo e eficiência

O uso do gás natural liquefeito (GNL) reduz as emissões de CO2 em 20% a 30%, contribuindo para a melhoria da saúde do nosso planeta.

Diferença entre o GNL e outros combustíveis

Gasolina vs GNL

A principal diferença é que polui muito menos, e é também mais económico.

Diesel vs GNL

A diferença fundamental, como no caso da gasolina, é que o gás natural liquefeito é um combustível mais limpo, pelo que polui menos e é também mais barato em termos de preço.

GNL vs. outros combustíveis baseados em gás

Os veículos a gás natural classificam-se em dois tipos. Gás natural comprimido (GNC) e gás natural liquefeito (GNL).

As distinções entre os dois são apresentadas a seguir:

  • O resultado é o mesmo, mas a fase térmica é diferente. Enquanto o gás natural liquefeito (GNL) se processa para ser armazenado e transportado em estado líquido a baixas temperaturas, o gás natural comprimido (GNC) armazena-se a altas pressões de 200-250 bar em estado gasoso.
  • Uma questão de autonomia. Quando o GNL é armazenado em forma líquida, reduz-se o seu volume. Isto significa que mais gás pode ser mantido no tanque e, portanto, a autonomia do veículo irá aumentar. O alcance dos tanques de GNL varia entre 800 e 1.500 quilómetros. Isto torna-o um excelente combustível para viagens de longa distância, e é por isso que é amplamente utilizado em veículos e em transporte marítimo. O GNC, por outro lado, é uma opção muito viável para viagens de curta distância, como as que se efetuam para o trabalho interurbano.

Para que é utilizado o gás natural liquefeito?

O GNL pode ser utilizado para quase todos os tipos de mobilidade, como terrestre, ferroviária e marítima.

Que tipos de veículos utilizam GNL?

Principalmente, devido à sua grande autonomia, é utilizado por camiões, navios e até comboios.

Vantagens e desvantagens do GNL no seu uso

O fato dos gases naturais serem um setor cada vez mais popular não é por acaso. O bio GNL, em particular, oferece grandes benefícios, especialmente para aqueles que percorrem longas distâncias.

Vantagens

  • É um combustível limpo, seguro e eficiente devido à elevada relação hidrogénio-carbono do gás natural liquefeito. Como resultado, se houver uma fuga, o gás evapora no ar em vez de danificar a água ou o solo.
  • O seu uso reduz as emissões de CO2 em 20-30%: a redução de CO2 e de outros gases com efeito de estufa do GNL torna-o o hidrocarboneto ideal para combater as mudanças climáticas.
  • Não tem de estar perto de uma rede de abastecimento. Contrariamente a outros combustíveis, estar longe de uma rede de gás natural não é uma desvantagem para o local.
  • É uma opção mais económica. O preço do GNL por kWh é significativamente inferior a outros combustíveis, como o propano ou o fuelóleo.
  • Paga apenas pela energia que utiliza. Não há tarifas fixas ou de aluguer porque não há custos de conexão à rede.

Desvantagens

  • Podem ocorrer explosões se este produto for mal utilizado.
  • Como o gás natural não tem cheiro, uma fuga não pode ser detectada rapidamente.
  • Não se regenera.

O gás natural liquefeito hoje em dia

Este combustível alternativo foi descoberto no início da década de 1930. Desde então, tem sido promovido em todo o mundo e está atualmente em ascensão no mercado.

Perguntas frequentes

Existe uma grande diferença de preço entre o GNL e outros gases?

Não, não há uma grande diferença, no entanto, o GNC costuma ser mais económico.

Um veículo de combustão tradicional pode utilizar GNL?

Sim, desde que tenham um motor de combustão interna.

Onde posso abastecer de GNL?

Hoje em dia, o gás natural liquefeito pode ser reabastecido em quase todos os postos de abastecimento.