GNV: Gas Natural Veicular

À procura de uma alternativa aos combustíveis tradicionais? As estações de gás natural para reabastecimento de veículos estão aqui para ficar!
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O que é o GNV? Características principais

O GNV é um tipo de combustível composto principalmente de metano (daí o seu peso mais leve) e que é extraído sob pressão do subsolo profundo através de tubagens.

O gás natural requer um tratamento especial para ser utilizado e armazenado nos carros. Pode ser tratado de duas maneiras:

  • Gás natural liquefeito (GNL). À pressão atmosférica, é produzido um combustível em fase líquida a -162°C. É mais comummente utilizado para autocarros e veículos.
  • Gás natural comprimido (GNC). Processado a 200-250 bar para produzir um combustível em fase gasosa que pode ser armazenado a altas pressões. Comum em carros e carrinhas.

Propriedades do GNV

O GNV, tal como a gasolina, queima nos cilindros de um motor de combustão, fornecendo energia térmica que alimenta o motor. O mesmo carro pode funcionar tanto com gasolina como com GNV. Requer simplesmente a instalação de tanques de GNV, bem como as tubagens e válvulas apropriadas, para fornecer o gás ao motor.

Consumo e eficiência

Em termos de consumo de combustível, para uma cilindrada entre 2401 e 3000, por exemplo, consome 28km/gal. Além disso, uma das vantagens do gás natural é que, por ser principalmente metano, reduz as emissões de óxido de azoto (NOx) em 85%, até 96% no caso de partículas sólidas. Também emite 20% menos dióxido de carbono (CO2).

Relação dos GNV com outros combustíveis

Devido às suas vantagens substanciais sobre os combustíveis convencionais, este combustível tem vindo a ganhar popularidade como alternativa viável aos combustíveis tradicionais, dado que oferece importantes vantagens económicas aos usuários, tanto em termos de poupanças significativas como de vantagens ambientais para a população em geral, uma vez que, pela própria natureza do combustível, reduz drasticamente as emissões de partículas e óxidos de azoto, que são um problema de poluição em muitos países na atualidade.

GNV e GLP

Ambos os combustíveis são menos caros do que a gasolina comum, mas existem diferenças significativas entre os dois que deve considerar se quiser mudar de fonte de energia. 

Neste sentido, o GLP tem uma vantagem modesta sobre o GNV pois, por ser um gás mais pesado, requer um ambiente de menor pressão (cerca de oito atmosferas), enquanto que o GNV tem propriedades mais leves e funciona a pressões mais elevadas (cerca de 200 atmosferas). O tanque necessário para o GNV é maior, mais pesado e, portanto, mais caro.

GNV e GNL

O GNL é um tipo de veículo a gás natural que é composto por gás líquido mantido a -162°C, o que permite que o seu volume seja reduzido em 600 vezes.

GNV vs. outros combustíveis tradicionais

O gás natural comprimido tem as emissões mais baixas por TJ de combustível, enquanto o gasóleo tem as emissões mais elevadas, com 96% mais emissões do que o GNV. As emissões do ciclo de vida da gasolina são 38% mais elevadas do que as do GNV.

Qual é a utilização de veículos a gás natural?

Os veículos a gás natural são utilizados principalmente para carros e carrinhas. No entanto, a variedade GNL é menos conhecida e é utilizada exclusivamente para autocarros e camiões.

Que tipos de veículos utilizam GNV?

Veículos que têm um motor de combustão interna. Estes incluem: carros de turismo e carrinhas, autocarros, camiões, veículos especiais, comboios e navios.

Vantagens e desvantagens do uso do GNV

Os veículos a gás natural são mais populares e aceites do que nunca, devido às suas muitas vantagens e poucas desvantagens.

Vários fatores levaram à popularidade dos veículos a gás natural, tais como o elevado custo do combustível e o desejo de proteger a integridade mecânica dos automóveis, entre outros.

Vantagens

  • Mais limpo: produz menos partículas sólidas e emite menos gases com efeito de estufa (monóxido de carbono, dióxido de carbono, dióxido de enxofre).
  • Mais silencioso: contribui para a luta contra a poluição sonora, que é um dos principais incómodos urbanos do nosso tempo.
  • Mais barato: é agora 50% mais barato do que a gasolina.
  • Mais prático: como estes veículos levam a etiqueta ECO, podem ser conduzidos em qualquer lugar, mesmo quando os protocolos antipoluição são ativados.

Desvantagens

  • O tanque é muito pesado, o que reduz a capacidade de transporte do veículo.
  • Os eixo dianteiro e as válvulas precisam de ser monitorizados mais de perto, pois estão mais sobrecarregados com o sistema de gás.

GNV atualmente

Apesar da sua importância, o gás natural tem encontrado um obstáculo no setor dos transportes, o que representa aproximadamente 40% do consumo total de energia em Espanha. Esta é uma percentagem significativa que demonstra a sua importância na atividade económica do país. Até recentemente, as possibilidades do gás natural como uma alternativa viável aos combustíveis convencionais para automóveis em Portugal eram bastante limitadas.

Contudo, as propriedades únicas do gás natural fazem dele um aliado particularmente atraente na luta contra a poluição do ar urbano, causada principalmente pelos transportes. Portanto, na luta contra a poluição e o aquecimento global, o chamado veículo a gás natural está a ganhar poder e protagonismo.

É por isso que, apesar do domínio da gasolina convencional, o gás natural tem o potencial de se tornar uma fonte de energia altamente desenvolvida.

Perguntas frequentes

Existe uma grande diferença de preço entre o GNV e outros combustíveis?

Sim, por exemplo, o GNV é 50% mais barato do que a gasolina.

Um veículo de combustão tradicional pode utilizar GNV?

Apenas se o veículo utilizar um motor de combustão interna.

Onde posso abastecer-me de GNV?

Hoje em dia, pode encher em quase todas as estações de serviço.