Biodiesel

Sabe porque é que este combustível natural e renovável, o biodiesel, está se tornando tão popular no nosso país? Vamos descobrir!

O que é o biodiesel?

O biodiesel é um líquido derivado de lípidos naturais tais como óleos vegetais ou gorduras animais, com ou sem uso prévio, através de processos industriais de esterificação e transesterificação. Este combustível é renovável e muito mais limpo do que o diesel tradicional, e é por isso que é utilizado para oferecer alternativas totais ou parciais ao petrodiesel ou gasóleo obtido a partir do petróleo.

Propriedades e características essenciais

Em termos de densidade, número de cetano, eficiência e desempenho dos motores a gasolina (diesel), as propriedades do biodiesel são bastante comparáveis às do gasóleo de origem fóssil, excepto que o primeiro tem um ponto de inflamação mais elevado.

  • Densidade a 15ºC entre 860 e 900 kg/m2
  • Número de cetano: 51
  • Ponto de inflamação: 120ºC

Como é obtido?

Uma das perguntas mais frequentes é: de onde é extraído o biodiesel? O biodiesel é obtido a partir de óleos vegetais, conforme mencionado anteriormente. E o método mais comum de produção de biodiesel é transformar os óleos vegetais através de um processo de combinação com álcool metílico e hidróxido de sódio (NaOH), conhecido como a reação de transesterificação, produzindo um composto que pode ser utilizado diretamente num queimador ou num motor diesel sem modificação, com glicerina como subproduto.

Tipos de biodiesel segundo a sua origem

O biodiesel pode provir de diferentes fontes e, dependendo da sua origem, diferentes variedades de biodiesel podem ser comercializadas. No entanto, as suas propriedades serão quase idênticas porque o método de obtenção será o mesmo para todas as formas de biodiesel, independentemente da sua origem.

Em geral, é possível distinguir três tipos de biodiesel, dependendo se são derivados de óleo vegetal, óleo de gordura animal ou mesmo da reutilização de óleo doméstico usado. Estas são as diferentes variedades deste biocombustível:

Biodiesel derivado de óleos vegetais

Girassol, colza, palma, soja, milho, algas e outras plantas são normalmente utilizadas para obter o óleo para biodiesel. Já existem colheitas específicas para a produção de vegetais para a geração deste combustível, que é uma das principais fontes de biodiesel.

Biodiesel derivado de gordura animal

O óleo animal é outra matéria-prima utilizada na produção de biodiesel, do qual são extraídos os lípidos para o posterior processamento. Porcos, galinhas e peixes gordurosos ricos em ómega 3 são os animais mais utilizados para a produção deste óleo lipídico.

Biodiesel a partir de óleos usados

A utilização de óleos usados na produção de biodiesel é uma das soluções mais baratas para a indústria e apoia a reutilização e a reciclagem. É o óleo usado que é gerado quando se cozinha em casa.

Consumo e eficiência

Este combustível tem uma maior eficiência no uso final e um melhor equilíbrio global do ciclo de vida, devido a um menor consumo de combustível por unidade de potência alcançada ou ao trabalho realizado pelo motor.

Diferença entre o biodiesel e outros combustíveis

A seguir, apresentaremos as principais diferenças entre o biodiesel e o combustível mais popular: o diesel.

Biodiesel vs. diesel

  • A principal diferença entre os dois é o método de produção.
  • Outra distinção que afeta os automóveis é a sua textura. Neste caso, o biodiesel é mais líquido, embora o gasóleo seja mais denso.
  • Por último, o diesel é um combustível derivado do petróleo. O biodiesel, por outro lado, é um combustível natural renovável, que é obtido a partir de óleos, incluindo óleos usados.

Biodiesel e outros combustíveis

O biodiesel é, frequentemente, melhor do que outros combustíveis porque emite menos gases poluentes e compostos perigosos para a saúde humana. Além disso, é mais fácil de transportar do que o gasóleo e é biodegradável.

Em que setores o biodiesel é mais usado?

Este combustível é utilizado principalmente como combustível automóvel, mas também tem outros usos, como por exemplo:

  • Transporte.
  • Produção de energia.
  • Fornecer calor.
  • Para cargas eletrônicas.
  • Limpeza de derrames de óleos e gorduras.
  • Para lubrificação.
  • Remoção de tinta e adesivo.

Que tipos de veículos utilizam biodiesel?

Os carros a biodiesel já são uma realidade! Qualquer veículo a diesel pode funcionar com biodiesel. Ou seja, desde que seja misturado com gasóleo.

Vantagens e desvantagens do biodiesel

O biodiesel oferece várias vantagens em relação a outros combustíveis e a mais importante é que reduz a poluição e aumenta a vida útil dos motores dos veículos. Mas o que mais oferece? Vamos descobrir!

Vantagens

O biodiesel tem algumas vantagens em relação aos combustíveis típicos derivados do petróleo:

  • É um combustível amigo do ambiente porque é feito a partir de vegetais. Além disso, pode ser fabricado a partir de óleos reciclados da indústria da restauração e da gastronomia.
  • É livre de enxofre e, portanto, não contribui para o efeito estufa. O enxofre é um componente do gasóleo e, embora estejam disponíveis combustíveis com baixo teor de enxofre, provocam uma perda de lubrificação que pode prejudicar a eficiência do motor.
  • Emite menos gases poluentes e compostos perigosos para a saúde humana, tais como dióxido de carbono, fuligem e benzeno.
  • É mais fácil de transportar do que o gasóleo e é biodegradável.

Desvantagens

Tem, também, vários defeitos que trazem à tona os seguintes inconvenientes:

  • Solidifica-se a baixas temperaturas, formando cristais que podem entupir os tubos de gasolina.
  • Perde algumas das suas qualidades a curto prazo, o que não acontece com os combustíveis fósseis.
  • O preço do biodiesel é normalmente mais elevado do que o do gasóleo, embora isto varie dependendo de onde e como é produzido.
  • Não é compatível com todos os motores existentes no mercado. A utilização de biodiesel num motor que não está equipado para tal pode provocar diversos problemas, desde a falha do injetor a danos mais profundos nos componentes internos do motor (pistões, bielas, árvores de cames, etc.).

O panorama atual do biodiesel

Hoje em dia, o mercado do biodiesel é pequeno: com cerca de 0,9 milhões b/d, cobre menos de 1% da demanda mundial de petróleo e é apenas utilizado no transporte rodoviário. Contudo, crescerá mais rapidamente do que qualquer outra categoria de demanda de petróleo, com a possível exceção dos petroquímicos.

É importante notar que o biodiesel é utilizado na Europa há dez anos, mas só agora é vendido como substituto do gasóleo em estações de serviço em Espanha e Portugal.

Perguntas frequentes

Um veículo a diesel pode utilizar biodiesel?

Enquanto for vendido misturado com gasóleo, pode ser utilizado em todos os veículos diesel sem necessidade de modificação do motor. De fato, nenhuma estação de serviço o oferece atualmente na sua forma mais pura.

Posso abastecer-me de biodiesel em qualquer estação de serviço?

Embora ainda não esteja disponível em todas as estações de serviço, esta alternativa ao gasóleo tradicional estará amplamente disponível em Espanha e Portugal dentro de alguns anos.