¿Qué es el combustible líquido?

El combustible líquido proviene principalmente de la destilación y el craqueo del petróleo, un proceso químico que produce una mayor proporción de productos livianos que se pueden mezclar con el combustible. El combustible líquido significa que todo a temperatura ambiente está en estado líquido.

Este combustible tiene una propiedad, que es su punto de inflamación. Son muy peligrosos cuando su punto de inflamación está bajo, porque pueden arder de manera más fácil y, por lo tanto, requieren mucho cuidado. Además, como todos los líquidos, tiene un punto de fusión y un punto de evaporación.

¿Cómo se clasifican los combustibles líquidos?

Los combustibles líquidos, desde un punto de vista industrial, son productos que provienen del petróleo crudo o del alquitrán de hulla. Cuando proceden de este último, se clasifican a su vez según su viscosidad o fluidez.

El combustible líquido se puede obtener del petróleo crudo, ya que ha demostrado ser la mejor fuente para hacerlo. Los principales combustibles líquidos son los siguientes:

  • Gasolinas
  • Querosenos
  • Turbo reactores
  • Gasóleos
  • Combustóleos

Características de los combustibles líquidos

Como derivados del petróleo crudo, los combustibles líquidos son mayormente hidrocarburos y las principales propiedades que los caracterizan son:

Poder calorífico

También conocido como calor de combustión. En este caso, la energía liberada cuando el combustible se oxida rápidamente, hace que el combustible se oxide por completo y libere una gran cantidad de calor que puede ser aprovechado a nivel industrial.

Densidad 

Los combustibles líquidos pueden presentar una densidad específica o relativa. Esta fue la primera característica utilizada para clasificar los combustibles líquidos. El combustible se vende en volumen, por lo que es importante conocer su densidad a temperatura ambiente.

Viscosidad

Mide la resistencia interna de un líquido al movimiento de sus moléculas. Esta resistencia proviene de la fricción de unas partículas con otras. Puede ser absoluta o dinámica, relativa o cinemática.

Volatilidad

La volatilidad está determinada por la curva de destilación, que expresa el porcentaje de volumen vaporizado en función de la temperatura. El combustible líquido es una parte de la destilación del petróleo crudo. Tendremos una u otra dependiendo de dónde se corte la destilación.