O combustível líquido provém principalmente da destilação e do craqueamento do petróleo, um processo químico que produz uma maior proporção de produtos leves que podem ser misturados com o combustível. O combustível líquido significa que tudo à temperatura ambiente está no estado líquido.

Este combustível tem uma propriedade, que é o seu ponto de fulgor. São muito perigosos quando este ponto de fulgor é baixo, porque podem arder mais facilmente e, portanto, requerem muitos cuidados. Além disso, como todos os líquidos, têm um ponto de fusão e um ponto de evaporação.

Como são classificados os combustíveis líquidos?

Os combustíveis líquidos, de um ponto de vista industrial, são produtos que provêm do petróleo bruto ou do alcatrão de carvão. Quando derivados do alcatrão de carvão, são ainda classificados de acordo com a sua viscosidade ou fluidez.

O combustível líquido pode ser obtido do petróleo bruto, uma vez que se provou ser esta a melhor fonte. Os principais combustíveis líquidos são os seguintes:

  •         Gasolinas
  •         Querosenos
  •         Turbo reatores
  •         Gasóleos
  •         Óleos combustíveis

Características dos combustíveis líquidos

Como derivados do petróleo bruto, os combustíveis líquidos são maioritariamente hidrocarbonetos e as principais propriedades que os caracterizam são:

Poder calorífico

Também conhecido como calor de combustão. Neste caso, a energia libertada quando o combustível é rapidamente oxidado faz com que o combustível se oxide completamente e liberte uma grande quantidade de calor que pode ser utilizado industrialmente.

Densidade

Os combustíveis líquidos podem ter uma densidade específica ou relativa. Esta foi a primeira característica utilizada para classificar os combustíveis líquidos. O combustível é vendido por volume, pelo que é importante conhecer a sua densidade à temperatura ambiente.

Viscosidade

Mede a resistência interna de um líquido ao movimento das suas moléculas. Esta resistência provém do atrito entre partículas. Pode ser absoluta ou dinâmica, relativa ou cinemática.

Volatilidade

A volatilidade é determinada pela curva de destilação, que expressa a percentagem do volume vaporizado em função da temperatura. O combustível líquido é uma parte da destilação do petróleo bruto. Obtemos um ou outro a depender do local onde a destilação é realizada.