¿Qué es nafta?

Según la RAE, la nafta es una fracción de petróleo obtenida a base de la destilación de gasolina. En este contexto, se utiliza como disolvente o como materia primera en la industria petroquímica. También se denomina éter de petróleo. 

Esa sería la definición teniendo en cuenta su uso en la industria petroquímica. Eso sí, tiene otro significado, el cual es el de su uso como combustible, el más conocido. De hecho, su uso nos lleva a pensar que es lo mismo que la gasolina. ¿Es eso cierto? Vamos a comprobarlo. 

 

¿La nafta es gasolina?

Sí, es gasolina, siempre que tengamos en cuenta el otro significado de esta palabra. En algunos países de América del Sur, este nombre se utiliza como sinónimo de gasolina. El nombre viene del griego naphta, una palabra que define a todo líquido aceitoso o inflamable. A su vez viene del árabe naft, que significa petróleo. 

 

En este contexto, el significado cambia totalmente. Se trataría de una mezcla de hidrocarburos destilados del petróleo, con un uso principal como combustible de motores de combustión interna. Eso incluye coches y motos, pero también estufas y lámparas, siempre que funcionen con chispa convencional o compresión. 

 

La palabra nafta es muy utilizada en países de América del Sur, aunque nunca es utilizada en España.Es más, en esas zonas no se utiliza tanto la palabra gasolina, así que tendrás que utilizar el sinónimo para que te entiendan. Como curiosidad, en Chile se usa la palabra bencina, que es el nombre de un compuesto químico inflamable.

 

¿Qué usos tiene la nafta en la industria petroquímica?

Todo el mundo conoce para lo que se usa la gasolina, pero pocos saben para qué se usa el éter de petróleo en su primera acepción de la RAE. Básicamente, se usa como materia prima en la industria petroquímica, fabricando alguenos como el propileno o el etileno. Además, se usa para fabricar fracciones líquidas como el xileno, el benceno o el tolueno.