Petróleo e gás natural: Em que diferem?

Saber qual utilizar, entre petróleo e gás natural, é fundamental para aumentar a durabilidade e eficiência do motor, entre outros fatores.

Como é que o petróleo e o gás natural se formaram?

O petróleo e gás natural são as principais fontes de energia da atualidade e, embora normalmente venham no mesmo pacote, são diferentes.

Por um lado, o petróleo é uma mistura de compostos orgânicos e hidrocarbonetos hidrofóbicos. As características do mesmo determinam a sua composição, que depende de como, onde e como se formou.

E, por outro lado, o gás natural é um hidrocarboneto formado por vários gases ligeiros, de origem fóssil. Também é conhecido como gás fóssil e está frequentemente relacionado com depósitos de outros combustíveis fósseis, como é o caso do petróleo ou carvão.

A razão da qual costumam andar juntos, é que na realidade têm a mesma origem. Ambos os compostos são encontrados juntos nos mesmos depósitos porque são o resultado do mesmo processo, em duas formas distintas.

Para começar o processo, é necessária matéria orgânica em grandes quantidades, e a ação de alguns convidados peculiares: as bactérias. Toda esta matéria orgânica necessita inicialmente de bactérias para a sua primeira fase.

 Um mito generalizado sobre os campos petrolíferos de hoje é que eles são os restos dos dinossauros. Não é este o caso, porque o petróleo necessita de certas condições para se conseguir formar, nas quais os dinossauros são normalmente excluídos.

São necessárias grandes quantidades de matéria orgânica acumulada num só sítio, algo que não é possível na superfície. Os depósitos são geralmente provenientes de lagos, pântanos ou poços marinhos antigos, e o principalmente contribuinte da matéria orgânica são os microrganismos.

Sob estas condições, a matéria orgânica é coberta sob várias camas de sedimento, e se fossiliza. Durante estas etapas todo este acumular de matéria orgânica troca a sua composição e características.

No final do processo é quando a matéria orgânica aquece devido ao processo de enterramento, e termina eventualmente ao transformar-se em petróleo e gás natural. Trata-se de um processo que pode demorar entre 10 a 100 milhões de anos.

No entanto, a razão pela qual o mesmo processo e os mesmos material terminam em dois compostos diferentes é devido à natureza do processo. Entre os fatores que influenciam, é onde o petróleo e o gás finalmente se formam.

Onde os encontrar?

Na verdade, o que acabamos de explicar à cerca da formação do petróleo está bastante simplificado. No final do processo, são necessárias condições muito específicas para que o petróleo e o gás natural se formem.

Para começar, deve haver uma fonte ou rocha de origem, que é aquela que contém a matéria orgânica e com certos processos geológicos se transformará em hidrocarbonetos. Depois, deve haver um reservatório de rocha, onde os hidrocarbonetos serão depositados.

A rocha de reservatório deve cumprir com certas características:

  • Porosidade: deve haver espaço para conter os hidrocarbonetos.
  • Permeabilidade: deve permitir o fluxo de hidrocarbonetos através dele.
  • Aprisionamento: a geometria da rocha deve permitir o aprisionamento, ou seja, o aprisionamento de hidrocarbonetos.

Para além deste processo, devem ser dadas todas as condições geológicas para que o hidrocarboneto seja expulso da rocha de origem para a rocha do reservatório. Depois disto, começamos a falar de depósitos de petróleo e gás natural.

Durante este processo, tanto o gás como o petróleo são formados a partir dos mesmos compostos orgânicos fossilizados. Os produtos mais leves se formam em gás, e o resto forma o petróleo.

As rochas de origem principal são as rochas sedimentares, calcários e xistos. Além disso, os reservatórios principais são calcários, pedras de areia ou qualquer outro tipo de rocha que cumpra com as características de uma rocha de reservatório.

Por outro lado, as armadilhas são geradas por diversas razões: as principais, são as trocas dentro das mesmas rochas e os movimentos tectónicos, mas existem também as chamadas dobras anticlinais, que desempenham um papel de liderança.

Estes dados são importantes na hora de ir buscar petróleo, já que conhecer o tipo de rocha presente ajuda a saber se existe um depósito. Ainda assim, são necessários muitos estudos distintos para conseguir confirmar a presença de depósitos de hidrocarboneto.

Estes tipos de depósitos encontram-se ao redor de todo o mundo, as maiores acumulações devem-se particularmente à zona. Por exemplo, lugares onde existem grandes lagos ou pântanos, costumam ter depósitos.

Diferenças entre o gás líquido de petróleo (GPL) e gás natural

O gás líquido ou GPL é um tipo de gás com umas características que envolvem uma boa opção para ser uso doméstico. É obtido a partir do próprio gás natural, refinando o petróleo bruto ou separando o petróleo e o gás natural nos poços de extração.

Ao processar os componentes dos hidrocarbonetos naturais, o GPL é posteriormente produzido. A forma de criar este gás é ao misturando principalmente butano e propano, junto de outros hidrocarbonetos, mas numa proporção menor.

Quando o GPL está à temperatura ambiente, é um gás, mas quando se submete a temperaturas baixas e pressões moderadas, torna-se um líquido. A isto se chama liquefeito, o que o torna muito mais fácil de armazenar ou transportar.

De facto, isto é um gás de uso comum. Utilizado como combustível, doméstico, de automóveis, refinarias, processos industriais e muito mais, graças à sua característica fácil para liquefazer-se.

É um gás incolor e inodoro e, para evitar possíveis acidentes, é-lhe adicionado um agente odorífero, facilitando assim a deteção de fugas. As diferenças com o gás natural são a origem e a sua capacidade de liquefação.

O gás natural obtém-se de depósitos e hidrocarbonetos e é um tipo de energia fóssil, cuja a sua composição depende dos depósitos onde se encontre. O seu elemento principal é o gás metano, entre outros.

A diferença do gás líquido de petróleo (GPL), é que uma mistura de hidrocarbonetos provenientes do mesmo processo de gás natural ou de refinação de petróleo bruto, existe também liquefeito, um gás natural, que é muito mais complicado de liquefazer do que o GPL.

Esta particularidade de gás natural e os seus problemas em liquefazer-se tornam um pouco mais problemático na hora de armazenar ou transportar. Perante isto, os fornecimentos de gás natural funcionam à parte da GPL, realizando-se através de tubagens.

Não obstante, as suas utilidades têm também um valor excecional, porque não é descartado pelo GPL. E, com as tecnologias e infraestruturas atuais, tornou-se mais eficiente.

Qual é o melhor gás para veículos?

Do ponto de vista ambiental, ambos os combustíveis são bastante limpos, e não é necessário preferir algum dos dois para um uso mais verde no automóvel. A menos que tenha um veículo a gás, supondo que utiliza gás natural, aumentará a durabilidade do motor.

No entanto, têm as suas diferenças. Por exemplo, o gás natural reduz a potência do motor em comparação à gasolina. Por outro lado, o GPL fornece a mesma potência que a gasolina e dá um melhor rendimento.

Mas, a principal diferença entre o gás natural e o GPL é a pressão a que devem ser armazenados. Um veículo com gás natural não comprimidos teria um nível de energia demasiado baixo, pelo que é necessária uma grande pressão.

Ao contrário do GPL, que necessita dos níveis de pressão bem mais moderados, não requer tanques tão espessos, pesados e caros, na nossa opinião, o GPL é uma melhor opção, tanto em termos de rendimento como de infraestruturas.